今年暑假美国本科毕业,当年大一入学时的仓促和茫然依旧历历在目。虽然时间不可回流,幸亏在入读研究生之前这个暑假,有机会让我好好地整理一下这四年大学的所学。今天,我就来跟大家分享一下,我在美国上大学之前我应该早就知道的一百件事情。

整体排名,在本土的声誉、教学资源的分配上,美国前一百的大学大致相当于国内的211,前五十相当于985。

以上的整体排名是很片面的,最主要的是看该学校的专业排名。

如果你只看该学校的专业排名也是不够的,因为大部分学校的专业排名都是按照研究生和博士甚至于教授的科研成果来的。

有很多文理学院并不参与排名,有很多小学校的确很强,有自由的学术氛围,但相应的专业选择范围就小了。

US News大学排行榜真的是给钱排名的,但是前五十的一般不变。

一个有名望的教授走了,该专业的排名就迅速下降是可能的,但这与我们其实没有多大关系。

一所地区性大学可能在全国排名或者全球排名一般般,但是在该地区就是巨无霸的存在,基本上所有公司的高层都是这个学校毕业的,所以说如果是本地人在这个学校毕业的话,人脉是要紧的,不过通常这种一家独大的地方都比较偏远,留学生也一般很少留下。

本科排名这东西,其实一个档次中的学校都差不多,比如前30是一个档次,前50是一个,前100是一个。

本州的学生学费最便宜,大概是是州外生(以及国际生)的三分之一。

美国的学生有很多都有学生贷款,还款方式是每月工资的一定百分比(比如10%),所以美国的大学生其实学费压力也不小

但也有一些背着学生贷款的人还是日日笙歌,本科一毕业就是背着巨大的学生债务,需要立即寻找工作,更不要说去考研究生了。

美国人没有像我们那样热衷于读研的一个很大原因是,大部分研究生学院并没有本州学生的优惠。

由于上一条的原因,美国本科的学校基本上都是本地生,研究学院的本地学生的比例就大幅度下降。

美国很多工作,比如说程序员和金融分析师都只是入门级别的,只需要本科的学历和相关的经历,所以很多美国人只要读相应的专业,并且有一定的实习经历,就不难找到自己喜欢的工作,也因此更少人读研了。

在美国找工作,专业GPA,相关的项目经历,领域相关的人脉培养(networking)都很重要。

大一暑假是最适合游玩的时候,但是以后就最好只在寒假游玩,因为这时候时间太短很难找到实习,暑假在美国境内实习是一个很宝贵的进阶经验,几年下来的积累会让你变得与众不同。

不要以为老外天天在玩不学习很颓废,他们在找工作找实习这件事上,确实异常地踏实。

说到学习,其实大一要求留学生学习的英语课,老外也得上,不过大部分留学生需要上更多一些。这些课不难,好好珍惜,因为这将是你在一开始找到朋友最快的途径。

但是课上同学变成朋友终究非常考验人品,想要有更多更好的朋友,就得多参加社团活动,不仅仅是中国学生会(CSSA)。

觉得CSSA很官僚可以不常去,但加进去也无妨,重要的时候要多主动交往,多加些老外的社团。

老外的社团管理没有国内那么紧,想去就去,玩嘛,不要那么拘谨,交朋友,开心就好。

大一可以多加入几个社团,不然到了后面就没有那么多精力玩耍,没有那么好的时机加入了。

有条件的话,大一就学车买车吧,这是最能和一群朋友出去玩的时候了。

考临时驾照(Permit)很简单,百度文库看十分钟例题就可以过。

如果在国内考过驾照的话,路考也很简单,但是最好请当地的老司机讲解一下要点,比如说三点掉头、平行停车以及路口STOP标志。

提车、开车需要有驾照和保险,驾照可以相当于在美国的身份证,可以办各种商店的卡、上飞机、看买烟酒的年龄等。

不要轻易把车借给别人。

冬天开车记得常洗底盘,不经常出去浪的话,其实前驱的小车子就够了,毕竟铲雪的效率还是很好的,基本上就是下着小雨开车的感觉,高速地面一般不结冰,但是往往小巷子来不及铲雪就比较麻烦。

买车的话,最好买二手车,丰田什么的,故障少,到时候也好出手,基本上就是掉一半的价格。

如果不懂车,可以去Dealer(车行)买带有warranty(保障,一般是半年到一年)的。

如果懂车,除了车行,比如说carmax,可以去mailist或者学生论坛看看,也可以去craigslist(美国版58同城)看看。

25岁以下的保险费会贵很多,推荐Gecio,什么好学生优惠,额外的驾驶课程(Defense Driving Course学校会免费提供的)全都点上,可以省不少的钱。

大一的时候,学校可能会给你安排很简单的课,特别是数学,这时候不要乱逞能换高级点的,这些课通常分值都不低,好好享受这来之不易的A,毕竟后面就不是这样子的难度了。

每学期第一个星期都是试课的时候,这时候都没有作业,都不会考勤,甚至老师都不怎么认真上课(除了大三大四只有专业课的时候),这时候就是你好好安排课程冲突或者小玩一些的时候了。

美国课程一开始会非常通俗易懂,这时候不要被迷惑了,一般期中考试之后难度会突然加大,如果你不认真对待,你印象中的“水课”很可能会水你一脸。

自古以来,没有水的课,只有水的学生。

在国内上普通高中的同学,不管是文科还是理科生,到了美国大学之后,上的最爽的基础课程莫过于数学了,这时候要好好珍惜,如果有读研的计划,一定要把基础打牢。

大一大二会有大量的通识课程,比如说艺术、历史等,这些阅读量大、上课看老师口技、下课看书写论文的课,这些都有认真对待,课前要求阅读的文章和完成的专业千万不要水,因为考起来是会大大拉低你GPA的。

团队合作的项目作业中,千万要注意中国人和老外的比例,尽量不要一直和自己的朋友一对,多与不同的队友合作,会面时间要提前约好,队员散漫要主动@他们,截止日期(Due day)要铭记于心。

不要以为老外的英文写作水平都很好,也不要对自己的英文水平盲目自信,多去写作中心(Writing Center)蹭蹭,每次交稿前用Grammarly查查,特别是文科课程的论文,语法字词错误会扣很多分。

珍惜、抓住教授的课外办公时间(Office time),隔三差五去聊一聊,提前为自己以后找工作和读研写推荐信打下基础。

课前尽可能浏览一下课件,把生词查一查,商科中特别是法律,一些当地学生耳熟能详的事情你可能一头雾水。

要想给教授好印象,就要多提问,这就得提前预习。

书巨贵,有钱人就买学校图书馆的教科书,想省钱的话提前就去图书馆借,在淘宝搜书名+pdf版也是不错的选择,有题库的话记得下载,会有大大的惊喜。

如果那本书是教授自己写的话,一般不会便宜不到哪里去,而且连盗版都找不到,如果书还带电子网站的激活码的话,那二手书是卖不了书名钱的,因为基本上年都更新一版。

版权很重要,别抄袭,重复提交以前的作业也算抄袭,自己写的论文在节课前不要发上外网,容易引起误会,论文转载不能写维基百科,要活用学校网上图书馆的资源,不要用公共网络下载BT资源。

美国本地菜中,麦当劳算是很健康的了,肯德基只卖鸡,但是很油,不过最好吃的炸鸡还是Popeyes。

点沙拉酱的时候,千万不要点Buffalo Blue Cheese,堪称美版臭豆腐,最正常的就是Ranch.

牛排Medium 和Medium Well最好吃,这时候肉中呈粉红色,没有血水流出,中间没有生肉,如果这个扒房做得生了,让他们稍微加热一下,所以如果点medium well的话,太老就不好改了。

餐饮店里买杯子装饮料是可以无限续杯的。

美国不是沿海地区就不要吃海鲜了,除非你去Red Lobster这样的连锁店。

在小城市里,比较正宗的中国菜一般都是日料店,一般都是中国人开的,越南人开的中餐就不敢恭维了,但他们的越南米饭还是很好吃的,不要只吃汤粉,有些地道的捞面相当好吃。

想去日料店吃日料?随你吧,其实都差不多。

普通的中餐馆的话量大便宜,不过比较油腻,而且有很多菜改了口味。

韩国餐馆嘛,多试试,总会吃到腻的。

说起来,还是自己煮饭最健康也最便宜,去BJ’S和COSTCO批发店买肉和面食牛奶等保质期长的东西比较物美价廉,但是这些地方的蔬菜水果就不要买了,Wegmans有的话最是推荐,性价比最好,Whole Food乃高富帅白富美之选,TOPS的鸡腿好吃,TraderJoe’s的小菜不错,沃尔玛排队时间长,但胜在最便宜也可以顺便买其他物件。

美国很多店铺购物不妨申请一张会员卡,没有押金而且有很多优惠。

最好的会员卡其实都是信用卡,但是不要盲目申请,而且这些信用卡都需要SSN,即美国的身份证号。

大一基本上不能再学校打工,大二上学期积极申请一下,可以在校内打工之时获得SSN,以后会省下很多手续,比如开水电话费账号没有SSN都得到线下点扯皮。

不要办美洲电信卡,信号极差,AT&T和T-mobile都是性价比之选,勾选自动付款还能省一些,有钱上Verizon,4G网速最快最稳定,Sprint看旁边的人好不好,上高速有点悬。

想看NBA又想考好成绩的可用洗洗睡了,因为季后赛基本上就是期末考试的时候。

申请一个纯英文容易念的电子邮箱,这样子去线下店注册会员各种手续时就方便很多。

GroupMe是小组作业的不二选择,特别是组里有老外,但是最好最好提前线下碰面,不然很容易延期。

Techmeme.com是看科技新闻的不二选择,财经新闻请看华尔街日报,商科学生请订阅电子版。

亚马逊的Prime强烈建议订阅,大一学生第一年免费,而后半价,虽然一年要$69,但运费剩下不少钱。

什么事情要尽早办理,周五才想起来去做就很麻烦,因为很多点周末不上班,快递的话UPS周六上,USPS周日上。

大三上学期之前,看看自己的爱好与特长还有发展趋势,可以多选修一个方向(double concentration)或者辅修(minor),学霸级别的不妨问问双专业(double major)甚至双学位(double degree),以上难度逐渐递增。

换专业其实很简单,大二才开始有基础的专业课,所以大二下学期是最理想的最后的换专业截止日期。

换学校其实也不难,主要靠托福成绩和GPA,最佳时间是大二上学期换学校,过程跟普通申请差不多,所以想换学校的,好好把握住第一年GPA。

GPA很重要,对于商科来说,2.8是底线,3.0是及格,3.2是不错,3.5有Honor(要加课,也有奖学金),3.8是荣耀,4.0是学霸。

商科来说,低于B-的课就尽早重修吧。

一般来说,商科四年120学分,一节课3个学分左右,大二和大三最好每学期五节课,这样子不会压力太大,闲余时间也能开发些兴趣和特长,大四最后一个学期一定要四节课,这样子好找工作。

申请研究生最好提前一年开始准备,比如说申请2018秋季入学,那么2017十月份就可以开始申请了,那么2017暑假就得准备挑学校和准备GMAT、GRE复习了。

其实DIY申请很简单,你就当他是申请游戏账号一样,把信息填好,个人简历和陈述的话,逻辑要清晰,把自己在各种实践中对专业和职业的思考写出来,数据和细节提一提,也是一个很好地重新审视自己的机会。

想看一个学校的学生最后都去哪儿了,最简单的办法就是看他的LinkedIn,可以显示毕业后都到什么地区什么公司工作。

Networking不可或缺,多参加一下学校组织的活动,其实就是聊聊天,多点follow up,节日什么的发下信。

想了解申请的学校,有个很好的办法,就是去搜那个学校的LinkedIn,找到你本科的校友,那么你们会很容易聊起来的。

kk是ok的意思,还有各种缩写可以谷歌一下,与教授的邮件格式要注意,上网搜搜就有了。

每天早上起床洗漱完毕后的第一件事就是看学校邮件,然后就是看看学校hub里有没有什么课堂通知,每个周末可以看看这个星期有什么学校组织的活动,或者说workshop,不妨常去看看。

日常用的药,带多一点消炎药,治上火的那种,其他的感冒发烧药,CVS等药店或者超市都可以买。

美国的大众点评就是Yelp,吃饭前多用它,同时也可以参考Tripadvisor,看旅游景点餐馆都可以,另外订酒店推荐Expedia,主要是三人旅行可以选床位,像Booking、Priceline推荐两人或一人使用,Roadtripper可以规划自驾游路线,行程助手可以搭配使用

Studentuniverse可以订最便宜的学生机票,缺点是不好积攒里程,其实现在中美航班中国的飞机已经有过半的市场占有率,又新又便宜,飞大城市,直飞的话基本上都是中国南航

在外面租房u要买家具,准备长久住三年以上的,可以去沃尔玛买基本款,性价比不错,质量其实比亚马逊上的好一些,如果要求更高则可以去宜家购买,本地的家具店价格偏高

Bestbuy买电子产品售后好,以新换修,不过含税且需要格外购买保险,Newegg很多免税,但要注意退换货以及价格对比,亚马逊上购买电子产品或有一个月的退换货日期,不过修理需要寄过去比较麻烦,Ebay的话就如淘宝,需注意,购买二手的,首推亚马逊二手有保障,其次就是Ebay看卖出的数量和评论,再者就是学校论坛或者Mailist,最后就是美国版58同城craigslist,自多注意

有意发展自媒体的同学,可以早些准备在YouTube上传视频,专业性视频可以在Vimeo售卖,写英文文章可以在Medium上发表

学校特别是大U,可以提前加入学校的论坛或者Mailist,可以了解和询问很多东西,不过一般都是二手、租房信息

租房子的注意事项,与其他人合租要注意好sublist,不要自己背负过大的风险

选Mac还是Win电脑?其实Mac大部分软件都兼容,即便不行也可以借用学校的电脑或者远程VPN登录虚拟机,如果没有入了苹果iCloud的坑,推荐还是选Win电脑

每天起床、每周开始前养成看各种作业截止日期(Due Day\Deadline),计划好,别老说熬夜

开学时购买电子产品多问一句学生折扣,一般大品牌都有

各种展览、音乐会和球赛可以在Ticketmaster上订票,去的时候记得别带大包、瑞士军刀和长焦镜头

推荐使用印象笔记(Evernote)、Goodnote(iPad上的app)进行无纸化学习,特别是电子课件很多,到时候书写的话不好搜

住校还是住外面?建议大一住校,比较热闹,但是利于练口语和交朋友,之后觉得闹了可以住外面,住外面可以自己煮饭,更好吃,更健康,总体来说也更便宜,但需要买车买菜

学校健身房免费但人多,公寓健身房24小时开,外面的健身房比如La Fitness设备服务好但是贵

自己PARTY别太闹会被人报警,也可以报警举报隔壁,不用叫管理层(可以叫宿管),就可以不喝,其实就是坐在一起唱歌聊天,然后时间会持续得异常地久

旅游出行,飞机最贵最快,火车不快也不便宜,巴士差不多快但是更便宜

可以在认可的机构购买保险费来免掉学校的巨额保险费,但要事先询问清楚,同样的一些基础课可以在其他学校上再转回来,然后比较便宜也简单,专业课就算了

寒暑假可以上课补课,一般本科学校超过12学分都收费一致,所以寒暑假的课“特别贵”,而且由于时间缩小但是课程不变,所以可能课程设计较简单但压力并不小

其实上面的都不怎么重要,重要的是你安全地学成归来